¿Qué tanto sabes sobre sismos? Échale un vistazo a estos mitos y errores frecuentes

  • hace 1 semana

Durante el 2018 se registraron al menos 30 sismos de intensidad moderada en el Perú, que al estar en el denominado "Cinturón de Fuego del Pacífico", se convierte en un país donde tarde o temprano ocurrirá un terremoto de gran magnitud, el problema es que no se sabe cuándo. Por eso, para que un movimiento telúrico no te desoriente más de lo normal, te compartimos estos mitos y errores frecuentes que creemos sobre los sismos. 

Cuando sucede un sismo queremos saber dónde ocurrió, cuál fue el epicentro o tratamos de conocer su nivel exacto de magnitud. ¿Todo esto es realmente importante? Descúbrelo con estos 5 datos (mitos o errores) sobre los sismos:

 

1. ¿De 7,9 o de 8,3?


Uno de los primeros datos que suele conocerse tras producirse un terremoto es su magnitud, es decir, la cantidad de energía liberada por el terremoto. La magnitud se mide con una escala que cuantifica esa energía a partir de los registros obtenidos por los sismógrafos; con frecuencia, sin embargo, esta cifra varía desde el momento en el que se produce el sismo y su cálculo final.

¿La razón? Durante la primera hora, los medios de comunicación obtienen casi toda la información de los datos que ofrecen las computadoras conectadas con los sismógrafos desplegados en el área afectada, pero esa data suele ser corregida luego, tras un análisis de los expertos.

 

2. No son grados


Cuando se habla de magnitud, un error común es decir que un terremoto fue de X "grados" en la escala de Richter. La confusión se produce porque la magnitud se mide con una operación matemática, no con una escala que aumenta gradualmente y pocos saben que la escala de Richter fue creada para medir los terremotos que se producían en la falla de San Andrés, en California, en la década de 1930.

El problema es que ese algoritmo para calcular la magnitud pierde precisión con terremotos de magnitudes superiores a 6,9. Por eso desde finales de los años setenta se utiliza la escala sismológica de "magnitud de momento", un algoritmo diferente que logra mediciones más precisas en los valores más altos.

 

3. ¿Por qué hay tanta diferencia entre un terremoto de magnitud 7 y uno de magnitud 8?


La escala de magnitud crece de forma exponencial, esto quiere decir, que la energía liberada por un sismo de magnitud 2 es 32 veces la de un sismo de magnitud 1; la de uno de magnitud 3 es 32 veces la de uno de magnitud 2, y así sucesivamente. Esto hace que la cantidad de energía que representa cada valor de la escala en relación con el anterior sea cada vez mayor.

 

4. ¿Magnitud o intensidad?


Mientras la magnitud cuantifica la totalidad de la energía liberada por el terremoto, la intensidad se asocia a su impacto en un lugar determinado. La intensidad varía con la distancia, mientras más lejos estás de un terremoto, menor será su intensidad en el lugar donde te encuentras.

 

La intensidad puede cambiar, pero la magnitud es una sola. La magnitud es un número que se aplica a toda el área donde se experimentó el terremoto, mientras que la intensidad describe cómo se sintió en cada lugar.

 

5. El epicentro no es tan importante


Otro dato al que siempre suele hacerse referencia al hablar de un sismo es el lugar donde tuvo su epicentro, que es el punto en la superficie de la tierra que está encima del lugar donde comenzó el terremoto. En el caso de los sismos menos potentes el dato es relevante pues en ese sitio es donde suele producirse la mayor parte del daño. Sin embargo, en los terremotos más grandes esta información puede ser inútil o puede causar confusión.

"Suele prestarle demasiada atención al epicentro, cuando en estos casos, el efecto del terremoto puede sentirse a centenares de kilómetros de distancia. La gente puede pensar que el daño estará concentrado en el epicentro cuando en realidad puede haberse producido en un área mucho mayor", explica Mark Benthien, experto en sismos y director de Comunicación del Southern California Earthquake Center.

Ahora sabes un poco más de los terremotos, pero si también quieres repasar otros datos, aquí te compartimos algunos links:

 

Fuente: BBC.

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